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西沙北礁出水铜盘器座 见证明代外销鼎盛

    2008年10月29日 11:28  中新海南网

  省博物馆馆藏文物———西沙北礁出水铜盘器座。记者 宋国强 摄

  中新海南网10月29日电 据海南日报报道,北礁是西沙群岛最背面的一座暗礁,自古是海上丝绸之路南海航道的必经之地,在漫无飘渺的南海水下,静静地躺着无数古代沉船,那一船船外销货品也随同历史一起尘封水下。

  随着航海技术的发展,渔民航行从手中的更路簿变成了卫星定位仪,木质的帆船逐渐变成先进的轮船,好奇的人们借助现代化的工具一次次潜入水下,探寻那蔚蓝色的秘密。

  1997年12月初,琼海市潭门港“00337号”渔船去西沙群岛进行捕鱼作业时,在北礁西北海域礁盘外侧,水深4米处的珊瑚石礁盘上发现并打捞出一批重要文物,有陶器、瓷器、铜器、石器以及1万多枚铜钱,这其中就包括省博物馆从渔民手中征集来的铜盘器座。

  原海南省博物馆副馆长郝思德研究员介绍,北礁的礁盘边缘一带,海水平潮时仅深2-3米,明代铜盘器座就出自这片海域,渔民刚刚打捞出水时铜器周身粘附珊瑚石,经过耐心剥离后发现铜盘与器座可以完全重叠,组合使用。

  记者在省博物馆看到,铜盘为连弧状折沿,敞口、斜直腹、大平底,盘底内刻有缠枝花鸟纹,口径26.5厘米、高1.8厘米、底径14.5厘米,与铜盘一起发现的还有铜器座,质地均为紫铜,上口小,下口大,中空,呈亚腰形,无纹饰。

  郝思德说,这种形制的铜盘器座在国内很少发现,关于如何使用的记载也很少,但有专家在东南亚一带发现类似的银质器座,当地人常常用作餐具,由此推断为我国的外销产品。

  在确定为外销品无疑后,如何断定铜盘器座的年代呢?

  郝思德介绍,我国铜器铸造史自春秋战国,历史悠久,而随同这批紫铜制品一齐发现的1万多枚铜钱多明代“永乐通宝”,用此断定铜器座为明代生产。

  明代永乐初年,明王朝是当时世界上最强盛的帝国,政权强大,经济富庶,为打开国门,宣扬国威,三保太监郑和于明成祖永乐三年(1405年)至宣德八年(1433年)率庞大的船队七下西洋,随船携带大量商品,考虑到海外诸国对中国货币的强烈需求,同时装运大量铜钱。

  就在发现铜盘器座的沉船上发现的1万多枚铜钱,多是全新的未流通使用的新币,当时只有官方才能有权调配新币,而这又与郑和下西洋的时间、航线、货物记载吻合,推测这艘沉船很可能是郑和下西洋时的不幸触礁沉没的一艘。

  无论是大量铜钱,还是铜盘器座,它们都出自明代工匠之手,不但见证了明代王朝的强大,还见证了海上丝绸之路的繁盛,更见证了中国外销贸易之鼎盛!

  

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